Les hormones jouent un rôle dans de nombreux processus souvent vitaux de l’organisme : les substances messagères régulent, entre autres, l’équilibre énergétique et hydrique, la croissance et la reproduction. Son interaction est finement ajustée les unes aux autres. Diverses influences extérieures, mais aussi les maladies, peuvent le déséquilibrer.

Où sont produites les hormones ?

La plupart des hormones sont produites par des glandes dites endocrines et libérées dans le sang. Par la circulation, ils atteignent les endroits du corps où ils sont censés agir.  En revanche, celles dites tissulaires ne sont pas produites dans les glandes mais dans les cellules individuelles. Elles agissent sur place en influençant les cellules voisines.

Il existe également des organes qui produisent des hormones en plus de leur fonction réelle, comme les reins. Ils ne se contentent pas de nettoyer le sang des polluants, mais produisent également l’hormone érythropoïétine (EPO). Il stimule la formation de cellules sanguines dans la moelle osseuse. Le système nerveux peut également influencer l’équilibre hormonal.

Quel contrôle hormonal est adapté aux besoins ?

Pour que les hormones puissent contrôler un processus dans l’organisme, leur quantité est très finement ajustée aux besoins. Un bon exemple est la régulation de l’équilibre du sucre par l’hormone insuline, qui est produite dans le pancréas. L’insuline veille à ce que le sucre du sang atteigne les cellules, qui l’utilisent comme source d’énergie. Cependant, le sang contient des quantités variables de sucre selon le moment et selon ce que vous avez mangé. Le pancréas réagit précisément à cela : s’il y a beaucoup de sucre dans le sang, il libère plus d’insuline. Si le taux de sucre dans le sang est bas, il libère moins d’insuline.

Souvent, elle n’influence pas seulement une seule fonction du corps. Par exemple, si le sang contient beaucoup de sucre et que par conséquent une grande quantité d’insuline est libérée dans le sang, cela ralentit également la combustion des graisses car les cellules consomment d’abord le sucre pour produire de l’énergie.

Est-ce que les hormones travaillent ensemble ?

Parfois, il y a aussi des hormones antagonistes. L’insuline est appelée glucagon. Il est également produit dans le pancréas, mais n’est libéré que lorsqu’il y a trop peu de sucre dans le sang. Par exemple pendant le jeûne, le glucagon est donc aussi appelé “hormone de la faim”. Il veille notamment à ce que les muscles et le foie libèrent le sucre stocké dans le sang. Cela permet de garantir que les cellules du corps sont toujours alimentées en énergie.

La quantité libérée est souvent contrôlée par d’autres “supérieures”. Beaucoup d’entre elles sont produites dans l’hypophyse, la glande pituitaire, et dans ce qu’on appelle l’hypothalamus, une partie du cerveau. Ce contrôle est souvent appelé “circuit de régulation”. Par exemple, l’hypophyse réagit à la quantité d’hormones thyroïdiennes dans le sang. Si elle est trop faible, l’hypophyse libère de la TSH (thyrotropine), qui stimule la thyroïde à produire plus d’hormones. Si le niveau augmente, l’hypophyse libère moins de TSH.

Quelles hormones contrôlent quelles fonctions de l’organisme ?

L’équilibre hormonal est compliqué. Bien que chacune ait une fonction hormone de base, elle régule souvent un processus dans le corps avec d’autres. En même temps, elle peut également influencer plusieurs autres processus.

– Bilan énergétique

L’insuline du pancréas permet aux cellules d’absorber le sucre comme source d’énergie. Cependant, d’autres hormones jouent également un rôle, notamment les thyroïdiennes T3 et T4 . Elles stimulent les processus métaboliques du corps qui nécessitent de l’énergie et donc aussi du sucre. Par exemple, ils font monter la température du corps et faire battre le cœur plus vite.

Les “hormones du stress” augmentent également la consommation d’énergie. L’adrénaline est un exemple bien connu. Elle est libérée des glandes surrénales dans le sang pendant l’anxiété et l’effort et augmente le pouls et la pression sanguine. Elle libère également du sucre et des graisses afin qu’ils soient disponibles en tant que fournisseurs d’énergie. Les glucocorticoïdes du cortex surrénal ont des effets similaires. Le cortisol est bien connue de ce groupe. Il est également utilisé comme médicament sous le nom de cortisone pour de nombreuses maladies. Celle de croissance somatotropine de la glande pituitaire a également une influence sur le bilan énergétique.

– L’équilibre entre l’eau et le sel

Les reins excrètent de l’eau et des sels avec l’urine. Les hormones telles que l’aldostérone aident à réguler l’excrétion de l’eau et des sels et influencent ainsi la pression sanguine. Elle provient également du cortex surrénal. Mais les hormones rénine et angiotensine sont également impliquées. Une autre impliquée provient de l’hypothalamus dans le cerveau : l’ADH (hormone antidiurétique) peut, si nécessaire, réduire l’excrétion d’urine.

– Le métabolisme des os

Le métabolisme osseux a besoin de calcium et de phosphate. Les minéraux ont différentes fonctions dans l’organisme. Dans les os, ils servent de matériau de construction : lorsque les os poussent, ils sont incorporés. Si des minéraux sont nécessaires ailleurs, ils peuvent être libérés des os. Les hormones assurent un équilibre sain : entre autres choses, l’hormone parathyroïdienne provenant des glandes parathyroïdes favorise la résorption osseuse et augmente le taux de calcium dans le sang. L’hormone calcitonine, qui est produite dans la glande thyroïde, peut à nouveau faire baisser le niveau de calcium. En plus de la parathyroïdienne et de la calcitonine, les hormones de croissance et les hormones sexuelles sont également impliquées dans le métabolisme osseux. La vitamine D joue également un rôle : par exemple, elle régule la quantité de calcium absorbée dans l’intestin à partir des aliments.

– Développement et sexualité

Les hormones de croissance telles que la somatotropine stimulent la division et la croissance des cellules et interviennent dans l’équilibre énergétique et hydrique. Elles favorisent ainsi la croissance du corps. À partir de la puberté, les hormones sexuelles ont également un effet supplémentaire sur la structure du corps : le testostérone des testicules, par exemple, favorise la croissance musculaire et assure une croissance plus forte des cheveux.

Les hormones sexuelles féminines des ovaires, les œstrogènes, stimulent, entre autres, la croissance des glandes mammaires. Sous leur influence, les organes sexuels mûrissent et prennent leur fonction. Chez la femme, elles régulent également le cycle féminin et les changements physiques pendant la grossesse. Enfin et surtout, elles sont responsables du désir sexuel.

D’ailleurs, les hormones sexuelles ne sont pas seulement produites dans les testicules et les ovaires. En petites quantités, elles sont également produites dans les glandes surrénales, le foie, le tissu graisseux et la peau. C’est pourquoi les hommes produisent également des œstrogènes et les femmes de la testostérone.

Que se passe-t-il lorsque la balance hormonale se déséquilibre ?

Diverses maladies sont basées sur le fait qu’une hormone est disponible.

Un exemple typique de “trop” est l’hyperthyroïdie. Le métabolisme est donc suractif. Cela peut entraîner des palpitations cardiaques, des diarrhées et une perte de poids.

Dans l’hypothyroïdie, en revanche, la glande thyroïde produit trop peu d’hormones thyroïdiennes. Cela peut conduire à la fatigue et à une baisse des performances.

Le diabète sucré de type 1, une maladie dans laquelle le pancréas ne produit que très peu ou pas du tout d’insuline, est un exemple d’arrêt de la production d’hormones.

Parfois, ce n’est pas sa quantité qui pose problème, mais si la fonction hormone est perturbée. C’est le cas dans la phase initiale du diabète sucré de type 2 : de l’insuline est produite, mais les cellules ne réagissent plus et n’absorbent pas suffisamment de sucre du sang. Ensuite, le taux de glycémie augmente.

Elles sont également utilisées comme médicaments, comme l’insuline pour le diabète. Si une trop grande quantité est produite, elle peut être inhibée par des médicaments. Les médicaments dits thyréostatiques, par exemple, sont des médicaments qui inhibent la production d’hormones thyroïdiennes. La pilule contraceptive agit en modifiant l’équilibre hormonal normal et en supprimant ainsi l’ovulation.