Le condylome acuminé (verrues génitales) est une infection sexuellement transmissible causée par le virus HPV. Le condylome acuminé est une infection sexuellement transmissible causée par le HPV (virus du papillome humain de la famille des Papilloma viridae), qui infecte la peau et les muqueuses de l’homme et provoque l’apparition de verrues dans les organes génitaux, l’anus et la région buccale. De taille, de nombre et de forme variables, ces lésions ont tendance à se regrouper et finissent par former un gros bloc d’apparence similaire à un chou-fleur. D’où les noms populaires de crête de coq, cheval de crête, figuier, verrues vénériennes et verrues génitales, pour lesquelles le condylome acuminé est également connu, l’IST la plus courante affectant les humains. Il existe plus de 200 types différents de VPH ; 40 d’entre eux infectent le tractus génital des hommes et des femmes. Des études ont montré que plus de la moitié des personnes sexuellement actives à un moment donné de leur vie ont été en contact avec ce virus. Les types varient beaucoup. Certains infectent principalement la peau ; d’autres ont une préférence pour la muqueuse génitale et il y a ceux qui sont associés au développement de tumeurs malignes sur le col de l’utérus, le vagin, le pénis et l’anus. Les sous-types 6 et 11, considérés comme à faible risque, sont généralement identifiés dans 90 diagnostics de verrues génitales. Il n’est pas rare de trouver des personnes infectées par différents types de HPV en même temps. Dans la plupart des cas, le système immunitaire se charge d’éliminer le virus et souvent les gens ne savent même pas qu’ils ont déjà été en contact avec le HPV. En général, les manifestations cliniques (lésions apparentes) ou subcliniques (microscopiques uniquement perçues par des tests de laboratoire ou par l’imagerie) se produisent lorsque les mécanismes de défense de l’organisme sont affaiblis. Les verrues génitales sont presque toujours bénignes. Malgré cela, personne n’est à l’abri d’une infection par certains types de HPV qui présentent un risque élevé de cancer du col de l’utérus, du pénis et de l’anus, en particulier lors de rapports sexuels non protégés.

Les causes des verrues génitales

Les verrues génitales externes sont principalement causées par les sous-types 6 et 11 du virus HPV et ne sont pas aussi liées au risque de cancer. Il est important de souligner que cette lésion diffère de celle qui se produit dans le condylome plat (taches rouges ou roses sur la peau de la bouche, la plante des pieds et les paumes), fréquente dans la phase secondaire de la syphilis, une maladie infectieuse transmise par la bactérie Treponema pallidum, qui nécessite un traitement avec des antibiotiques spécifiques.

Période d’incubation du HPV

La période d’incubation est très variable. Le HPV peut rester en dormance dans une cellule pendant des semaines, des mois et des années comme s’il était en sommeil, sans aucun signe ou symptôme de la maladie. En moyenne, les verrues génitales commencent à apparaître seulement 2 à 8 mois après le contact avec le virus.

Transmission des verrues génitales

La principale forme de transmission du HPV se produit lors de rapports sexuels non protégés, qu’ils soient vaginaux, anaux ou oraux, avec ou sans pénétration, surtout si des verrues sont visibles. Les femmes infectées par le HPV peuvent transmettre le virus au fœtus pendant la grossesse et à l’accouchement. L’infection peut également être transmise par la peau entière en contact avec la peau du partenaire infecté et, bien que moins fréquemment, par l’utilisation partagée de sous-vêtements, de serviettes, de toilettes et de baignoires. Par conséquent, même sans présenter de signes d’infection par le VPH, la personne peut transmettre l’agent viral du condylome allumé.

Symptômes des verrues génitales

Dans la plupart des cas, l’infection par le HPV est asymptomatique et régresse spontanément. Lorsqu’elle se manifeste, elle le fait sous la forme de verrues humides, molles, rosâtres ou grisâtres à la surface irrégulière et rugueuse. De tailles variables, ils présentent une petite crête et sont généralement logés en groupes, principalement sur le gland (tête du pénis) sous le prépuce et l’urètre chez l’homme, et sur la vulve, le vagin et le périnée chez la femme. Chez les deux sexes, la région anale, la bouche, la gorge, les pieds et les mains sont d’autres parties du corps qui peuvent être touchées. Il est rare qu’ils apparaissent ailleurs. Ces lésions ne font pas mal, mais elles peuvent se propager rapidement et s’accompagner de saignements, de brûlures et de nombreuses démangeaisons. En général, c’est la personne qui remarque en premier la présence de condylomes dans le corps. Si vous remarquez une différence dans la direction du flux lorsque vous urinez, cela peut indiquer une verrue interne, et dans ce cas, il est conseillé de prendre rendez-vous avec un urologue.

Grappes de verrues génitales

Les facteurs de risque associés aux condylomes acuminés sont pris en compte. L’âge : personnes sexuellement actives entre 15 et 30 ans, avec des partenaires multiples et qui n’utilisent généralement pas de préservatif. Un système immunitaire déprimé : les femmes enceintes, les porteurs du VIH/SIDA, les transplantations, les patients recevant une chimiothérapie ou une radiothérapie, par exemple, sont plus vulnérables à l’infection par le VPH et à l’apparition de verrues génitales ; le fait de fumer.

Diagnostic des verrues génitales

Le diagnostic de condylome acuminé se fait par l’observation des verrues et prend en compte les facteurs de risque de la maladie, l’histoire du patient ainsi que l’apparence et la localisation des lésions cliniques, le cas échéant. Certains tests de laboratoire, analyses sanguines, péniscopie, colposcopie, anuscopie, capture d’hybrides, coloscopie et biopsie – sont importants pour clarifier la présence et les caractéristiques des lésions subcliniques, en particulier lorsqu’il s’agit de verrues internes. La thèse de la réaction en chaîne de la polymérase (PCR) permet même d’identifier le type de HPV pour un traitement plus efficace. De même, l’établissement d’un diagnostic différentiel entre le condylome acuminé, le condylome plat de la syphilis et certains types de carcinomes est une exigence fondamentale pour mener à bien le traitement de ces maladies. On ne répétera jamais assez que plus le diagnostic est précoce, meilleure est la réponse au traitement et plus faible est la probabilité de développer des complications graves.

Traitement des verrues génitales

La verrue génitale peut régresser spontanément, car dans la plupart des cas, le système immunitaire est capable de détruire le HPV responsable de l’apparition de la lésion. Cependant, il existe des situations où les caractéristiques du condylome nécessitent des soins médicaux. L’objectif est toujours de retirer les tissus malades et d’empêcher la transmission du virus à d’autres personnes. Les options de traitement, qui varient en fonction des besoins de chaque patient, comprennent l’utilisation topique ou systémique de médicaments pour renforcer le système immunitaire, contenir la croissance des verrues et la prolifération du virus HPV (antiviral), les procédures chirurgicales telles que la cryothérapie à l’azote liquide, la cautérisation et l’application du laser. Il convient de noter que pour de nombreuses personnes, les médicaments et les procédures topiques ne sont pas aussi efficaces pour les verrues externes. L’application peut prendre des semaines ou des mois, et ces traitements provoquent souvent une gêne et des effets secondaires tels qu’irritation, douleur et brûlure. Il est également important de se rappeler que la guérison des lésions du VPH ne signifie pas que le virus a été définitivement éliminé de l’organisme. Dans des conditions particulières, une diminution de la résistance de l’organisme peut faciliter la multiplication du virus resté à l’état latent et la réapparition de lésions cliniques et subcliniques.

Prévention des verrues génitales

Il n’existe pas de méthode absolument sûre contre l’infection par le HPV. Même le préservatif, qui devrait être utilisé dans tous les rapports sexuels, ne garantit pas une protection absolue. Savez-vous pourquoi ? Parce que le HPV peut également se loger dans la peau de régions qui ne sont pas protégées par le préservatif, homme ou femme, comme l’anus et la région génitale. Au contraire, le préservatif devrait toujours être utilisé, car il diminue le risque de contagion non seulement du papillomavirus humain, mais aussi de nombreuses autres IST. Bien que le test de Pap ne soit pas corrélé à la prévention du condylome acuminé, il est généralement demandé de façon routinière car il détecte des altérations cellulaires microscopiques suggérant des tumeurs du col de l’utérus, la principale complication causée par le HPV. C’est pourquoi les femmes sexuellement actives, même sans symptômes, doivent répéter cet examen régulièrement.

Vaccin contre le VPH

Actuellement, les vaccins représentent la mesure la plus efficace pour prévenir l’infection par les types les plus fréquents du groupe de HPV. Le bivalent immunise contre les types 16 et 18, le quadrivalent immunise contre les types 6, 11, 16 et 18. 2 doses du vaccin sont nécessaires, avec un intervalle de 6 mois entre elles. Le vaccin quadrivalent est distribué gratuitement par le SUS aux filles de 9 à 14 ans, aux garçons de 11 à 14 ans, aux personnes de 9 à 26 ans atteintes du VIH/sida et aux patients atteints de cancer ou ayant subi une transplantation (ce dernier groupe a besoin d’une ordonnance médicale pour se faire vacciner et a reçu trois doses du vaccin).