Saviez-vous que les patients asthmatiques sont mis en danger dans une mesure similaire à celle des diabétiques par un risque généralement accru d’infection même en dehors des voies respiratoires ? Si c’est le cas, il sera intéressant de savoir comment. De votre propre expérience clinique ? Il peut difficilement être tiré de la littérature médicale, car il n’y a eu que quelques études sur ce sujet jusqu’à présent. Une étude de population plus large, avec des preuves solides de ce résultat, a maintenant été ajoutée. Pour être plus précis, il faut dire qu’il s’agit du risque d’hospitalisation et de mortalité causé par des infections. Cela n’enlève rien à la pertinence pratique, au contraire.

Une étude des scientifiques fournit des preuves solides.

Les scientifiques ont inclus 105 519 participants dans leur étude. Ils ont rempli des questionnaires sur leur état de santé et leur mode de vie et ont été soumis à un examen physique et spirométrique à leur entrée dans l’étude. Le critère d’évaluation de l’étude était les infections qui ont conduit à l’hospitalisation et qui ont été enregistrées à l’aide du codage de la CIM. Ce fut le cas pour 11 160 personnes avec une période d’observation médiane de six ans (entre 0 et 23 ans). 6 750 d’entre eux souffraient d’asthme selon l’auto-déclaration. Leur risque d’infection ou d’hospitalisation était 44 fois plus élevé que celui des participants sans maladie atopique. En revanche, aucun risque accru n’a été constaté chez les patients souffrant de dermatite atopique et/ou de rhinite allergique, mais sans asthme. Accompagnant ou diagnostiquant mal la BPCO, le tabagisme et l’âge pourraient être des sources potentielles de biais dans ce contexte. C’est pourquoi, dans des analyses plus approfondies, les chercheurs de l’hôpital universitaire de Copenhague ont fait la différence entre les (anciens) fumeurs et les non-fumeurs et entre un diagnostic d’asthme avant et après l’âge de 50 ans.

L’asthme “précoce” augmente le risque d’infection non-respiratoire

Dans l’asthme “précoce”, le risque relatif d’hospitalisation (selon le ratio de risque) chez les non-fumeurs a augmenté comme suit par rapport aux personnes sans asthme ou autres atopies : les observations se sont avérées assez cohérentes dans les sous-groupes stratifiés par divers paramètres cliniques. En dehors des voies respiratoires, les infections se sont produites principalement au niveau de la peau et des voies urinaires, ainsi que des septicémies et des diarrhées. Sans différenciation entre le diagnostic précoce et tardif de l’asthme, seule l’augmentation du risque concernant l’infection en général (44 %) et la pneumonie (99 %) était statistiquement significative. Le lien qui a été trouvé pourrait-il être basé sur le fait que les patients asthmatiques peuvent être hospitalisés plus rapidement s’ils sont infectés ? Le fait que le risque de mortalité des asthmatiques abstinents du tabac ait également augmenté en dit long sur ce point. Ils risquaient également davantage de mourir d’une pneumonie. Chez les patients asthmatiques ayant des antécédents de tabagisme, la mortalité était nettement plus élevée que celle des patients non-atopiques en raison de toute infection (77 %), de la pneumonie (87 %) et des infections non-respiratoires (62 %).

Asthme et diabète : des facteurs de risque tout aussi importants

Selon les calculs, le risque d’hospitalisation dû aux infections pour les patients diagnostiqués asthmatiques avant 50 ans est similaire à celui des diabétiques : 70 contre 79 %, tous deux parmi les non-fumeurs. Extrapolée aux fractions attribuables à la population (PAF), l’étude a révélé que 2,2 % des admissions à l’hôpital pour l’asthme et 2,9 % des admissions à l’hôpital pour des infections sont attribuables à l’asthme au diabète. Les résultats de recherche sont conformes à la littérature existante (encore limitée), selon laquelle l’asthme semble être associé à un risque accru d’un large éventail d’infections et d’inflammations : par exemple, avec la coqueluche, la varicelle en tant qu’infection révolutionnaire, les infections à Streptococcus pyogenes, l’herpès zoster, la bactériémie à E. coli acquise en ambulatoire, l’appendicite, la crise cardiaque, le diabète sucré et l’arthrite rhumatoïde. Dans le contexte de l’asthme et du risque accru d’infection, l’accent a été mis jusqu’à présent principalement sur les pneumocoques. Une étude rétrospective de la population coréenne avec des données comptables a récemment révélé que les enfants et les adultes asthmatiques sont trois fois plus susceptibles de contracter un pneumocoque invasif. Ce résultat s’inscrit également dans le cadre de l’étude danoise. 

Conclusion pour la pratique

Les mécanismes physiopathologiques qui sous-tendent le risque accru d’infection et d’inflammation dans l’asthme ne sont pas encore compris. Les messages d’intérêt pratique doivent encore être enregistrés : si les patients asthmatiques ont contracté une infection, une attention accrue est nécessaire. Les infections respiratoires sont connues pour être parmi les principaux déclencheurs d’exacerbations aiguës. Cependant, la susceptibilité à l’infection associée à l’asthme s’étend au-delà des voies respiratoires. Les risques pour la santé des patients asthmatiques dus aux maladies infectieuses concomitantes ne sont pas encore suffisamment reconnus. La susceptibilité accrue aux infections devrait servir de motivation supplémentaire pour la meilleure thérapie possible contre l’asthme. Le risque d’infection semble être d’autant plus élevé que la maladie respiratoire est sous contrôle. Il convient d’utiliser les mesures préventives disponibles, en particulier la vaccination contre la grippe et le pneumocoque sur la base d’indications. Il y a encore beaucoup de choses à améliorer dans ce domaine. La susceptibilité accrue à l’infection dans l’asthme doit également être prise en compte dans le diagnostic différentiel. Chez un patient asthmatique, il est évident d’attribuer une toux chronique persistante à la maladie connue des voies respiratoires. Cependant, elle peut également être une cause infectieuse, spécifiquement traitable.