Une nouvelle étude montre maintenant que la famine tue les cellules d’une forme de cancer du sein résistante au traitement. Le cancer modifie le métabolisme des cellules tumorales de telle sorte qu’elles deviennent des machines maigres, malignes, se reproduisant à l’infini. Mais tout comme les athlètes de haut niveau qui doivent suivre des régimes spéciaux pour maintenir leurs performances, le métabolisme stimulé dépend des cellules tumorales et de nutriments spécifiques pour assurer leur survie. Dans l’espoir de développer de nouveaux traitements contre le cancer, les scientifiques tentent depuis des années de caractériser plus précisément cette envie cellulaire. On espère qu’en identifiant les nutriments nécessaires à leur survie, ils trouveront un moyen de leur couper les cellules dégénérées et ainsi de les affamer.

Dans une nouvelle étude, des scientifiques de l’université rapportent que les cellules d’une forme maligne et résistante au traitement du cancer du sein, le cancer du sein triple ou triple négatif, meurent rapidement lorsqu’elles sont privées d’un nutriment important appelé cystine. Lorsqu’ils ont étudié la cause de la mort cellulaire rapide, ils ont découvert que leur dépendance à la cystine est due à un mécanisme que de nombreux types de cellules tumorales utilisent pour se détacher de l’assemblage cellulaire et migrer vers de nouveaux endroits dans le corps. Le processus de migration est déjà connu et se produit dans de nombreuses cellules cancéreuses métastasées. Ce qui est nouveau, cependant, c’est le fait qu’il rend les cellules cancéreuses dépendantes de la cystine dans une certaine mesure. C’est une bonne nouvelle après tout, ce sont exactement les cellules dont nous voulons vraiment nous débarrasser.

Le blocage de l’absorption de la cystine pourrait également être efficace contre d’autres cancers agressifs

Les résultats de l’étude montrent également que le blocage de l’absorption de la cystine pourrait aussi être un moyen efficace de traiter d’autres cancers agressifs qui utilisent cette voie pendant les métastases. Les patientes atteintes d’un cancer du sein triple négatif, qui représente environ 10 à 20 % de tous les cas de cancer du sein, ont actuellement peu d’options de traitement en dehors de la chirurgie et de la chimiothérapie. Cela est dû au fait que les thérapies les plus efficaces contre le cancer du sein ciblent deux récepteurs mal orientés sur trois qui se trouvent souvent sur les cellules tumorales le récepteur d’œstrogène, le récepteur de progestérone ou le récepteur Her2 / neu. Cependant, les cellules cancéreuses du sein triple négatif ne possèdent pas ces trois éléments, ce qui rend ces nouvelles approches thérapeutiques inefficaces. Certaines études antérieures avaient déjà indiqué que ces cellules ne sont pas viables sans cystine, une molécule composée de deux copies de l’acide aminé cystéine. Au début de l’année, un groupe de rechercheurs a publié une étude qui a montré que les cellules d’une forme agressive de cancer du rein présentent une forte dépendance à la cystine. Afin de savoir si c’est également le cas pour le cancer du sein triple négatif

Les cellules de cancer du sein triple négatif étaient très sensibles à la déficience en cystine

La plupart des cellules ont peu réagi à ces petites modifications de l’alimentation. Toutefois, il y avait une exception notable : les cellules du cancer du sein triple négatif étaient très sensibles à la déficience en cystine. Si la cystine était retirée de leur menu, ils étaient manifestement rapides à la mort cellulaire, alors que les autres types de cellules de cancer du sein ne montraient aucune réaction. Une série d’analyses génétiques a ensuite été effectuée sur les cellules afin d’identifier la cause de cette susceptibilité. Ils ont découvert que leur dépendance à la cystine est liée à un processus appelé transition épithélio-mésenchymateuse (TEM). Il s’agit d’une petite reprogrammation génétique qui permet normalement aux cellules épithéliales fermement intégrées dans la structure cellulaire de se transformer en mésenchyme mobile. Les cellules cancéreuses du sein triple négatif, ainsi que certains autres types de cellules cancéreuses, passent par ce processus pour se séparer de leurs cellules voisines et se répandre dans tout le corps. Ils forment donc des métastases. Beaucoup d’éléments indiquent maintenant que ce processus déclenche également une voie de signalisation cellulaire qui provoque une mort rapide si la cystine n’est pas disponible en quantité suffisante.

Le passage du tissu épithélial au tissu mésenchymateux entraîne une modification des voies de signalisation cellulaire

Un chercheurs explique qu’ils ont découvert que la transition du tissu épithélial au tissu mésenchymateux induit un changement dans les voies de signalisation cellulaire qui rend finalement les cellules très vulnérables à la privation de cystine. C’est presque comme si l’EMT ouvrait toute une porte à la mort cellulaire par cystine. D’un point de vue thérapeutique, cela pourrait être une bénédiction, car il existe en fait des moyens de bloquer cette voie de signalisation à l’aide de certains composés chimiques. Il déclare que l’équipe travaille actuellement à tester l’efficacité de ces molécules bloquant la cystine sur différentes tumeurs. Ils recherchent également des biomarqueurs qui aident à identifier les tumeurs et les cancers qui sont les plus susceptibles de répondre à ce traitement. Son objectif est clair : il veut utiliser la méthode nouvellement découverte pour guérir les formes de cancer qui en sont affectées à l’avenir.