La mauvaise haleine, appelée médicalement halitose, peut résulter de mauvaises habitudes en matière de santé dentaire et peut être le signe d’autres problèmes de santé. La mauvaise haleine peut également être aggravée par les types d’aliments que vous mangez et d’autres habitudes de vie malsaines. Dans de nombreux cas, même si la personne sait qu’elle a mauvaise haleine, elle peut avoir des difficultés à la traiter, car plusieurs mythes entourent ses causes. Beaucoup de gens, par exemple, pensent qu’elle est liée à l’estomac, ce qui est une erreur très courante. En fait, la plupart des cas de mauvaise haleine, environ 90 %, sont liés à des problèmes provenant de l’environnement oral. En gros, toute la nourriture consommée commence à se décomposer dans votre bouche. Si vous mangez des nourritures à forte odeur (comme l’ail ou les oignons), le brossage et l’utilisation du fil dentaire — même le rince-bouche — ne font que masquer temporairement l’odeur. L’halitose ne disparaîtra pas complètement tant que les nourritures n’auront pas traversé votre corps. Les autres cas sont liés à des problèmes provenant d’autres parties du corps, et il est très rare que l’estomac soit la cause du problème.

La mauvaise haleine n’est pas une maladie

L’halitose est en fait un symptôme qui indique un certain changement organique, qui peut être physiologique, pathologique, ou même une question d’hygiène. Si vous ne vous brossez pas les dents et n’utilisez pas le fil dentaire quotidiennement, des particules de nourriture peuvent rester dans votre bouche, ce qui favorise la croissance bactérienne entre les dents, autour des gencives et sur la langue. Cela provoque la mauvaise haleine. Les rince-bouche antibactériens peuvent également contribuer à réduire les bactéries. En outre, les bactéries et les particules alimentaires responsables des odeurs peuvent provoquer la mauvaise haleine si les prothèses dentaires ne sont pas correctement nettoyées. Fumer ou mâcher des produits à base de tabac peut également provoquer la mauvaise haleine, tacher les dents, réduire votre capacité à goûter les nourritures et irriter vos gencives. La mauvaise haleine n’est donc pas une maladie, mais un signe que quelque chose dans le corps ne va pas bien, indiquant un déséquilibre qui doit être diagnostiqué et traité.

La principale cause de la mauvaise haleine

Une mauvaise haleine persistante ou un mauvais goût dans la bouche peut être un signe avant-coureur de maladie des gencives (parodontale). Les maladies des gencives sont causées par l’accumulation de plaque sur les dents. Les bactéries provoquent la formation de toxines qui irritent les gencives. Si la maladie n’est pas traitée, elles peuvent endommager les gencives et l’os de la mâchoire. Parmi les autres causes de la mauvaise haleine, on peut citer les appareils dentaires mal adaptés, les infections buccales à levures et les caries dentaires (caries). La sécheresse buccale (également appelée xérostomie) peut également être à l’origine de la mauvaise haleine. La salive est nécessaire pour humidifier la bouche, neutraliser les acides produits par la plaque dentaire et éliminer les cellules mortes qui s’accumulent sur la langue, les gencives et les joues. Si elles ne sont pas éliminées, ces cellules se décomposent et peuvent provoquer la mauvaise haleine. La bouche sèche peut être un effet secondaire de divers médicaments, de problèmes de glandes salivaires ou d’une respiration continue par la bouche. De nombreuses autres maladies et affections peuvent provoquer la mauvaise haleine. En voici quelques-unes à connaître : infections des voies respiratoires telles que la pneumonie ou la bronchite, infections chroniques des sinus, goutte-à-goutte postnasales, diabète, reflux acide chronique et problèmes de foie ou de reins.

Comment prévenir la mauvaise haleine ?

La mauvaise haleine peut être réduite ou évitée si vous :

Pratiquez une bonne hygiène bucco-dentaire. Brossez-vous les dents deux fois par jour avec un dentifrice au fluor pour éliminer les débris alimentaires et la plaque dentaire. Brossez-vous les dents après avoir mangé (gardez une brosse à dents au travail ou à l’école pour vous brosser les dents après le déjeuner). N’oubliez pas de vous brosser la langue également. Remplacez votre brosse à dents tous les 2 ou 3 mois ou après une maladie. Utilisez du fil dentaire ou un nettoyant interdentaire pour éliminer les particules d’aliments et la plaque entre les dents une fois par jour. Rincez-vous la bouche avec un bain de bouche antibactérien deux fois par jour. Les prothèses dentaires doivent être retirées le soir et nettoyées à fond avant les mettre le lendemain matin.

Consultez votre dentiste régulièrement — au moins deux fois par an. Il procédera à un examen buccal et à un nettoyage professionnel des dents et sera en mesure de détecter et de traiter les maladies parodontales, la sécheresse buccale ou d’autres problèmes pouvant être à l’origine d’une mauvaise odeur buccale.

Arrêter de fumer et de mâcher des produits à base de tabac.

Buvez beaucoup d’eau. Cela vous permettra de garder la bouche humide. Mâcher du chewing-gum (de préférence sans sucre) ou sucer des bonbons (de préférence sans sucre) stimule également la production de salive, qui aide à éliminer les particules d’aliments et les bactéries. Les gommes et les menthes contenant du xylitol sont les meilleures.

Tenez un registre des nourritures que vous consommez. Si vous pensez qu’ils peuvent être à l’origine de la mauvaise haleine, apportez le journal à votre dentiste pour qu’il l’examine. De même, faites une liste des médicaments que vous prenez. Certains médicaments peuvent jouer un rôle dans la création d’odeurs buccales.

Qui traite la mauvaise haleine ?

Dans la plupart des cas, votre dentiste peut traiter la cause de la mauvaise haleine. S’il détermine que votre bouche est saine et que l’odeur n’est pas d’origine buccale, vous pouvez être orienté vers votre médecin de famille ou vers un spécialiste pour déterminer la source de problème et le plan de traitement. Si l’haleine est due à une maladie des gencives, par exemple, votre dentiste peut soit traiter la maladie, soit vous adresser à un parodontiste, spécialisé dans le traitement des affections gingivales.