Reportez-vous habituellement à demain ? Si vous êtes comme la plupart des gens, vous répondrez oui. Mais il est également probable que vous préfériez ne pas vivre dans l’angoisse qui accompagne la mise à jour systématique des choses à faire. Peut-être voulez-vous vraiment accomplir ce que vous avez commencé. Pourtant, pour une raison quelconque, vous reportez, suspendez l’action. Cette activité de procrastination est un aspect épuisant de l’existence. Si votre cas est sérieux, pas un jour ne passe sans que vous ne disiez : “Je sais que je devrais le faire maintenant. Je le ferai plus tard”. Il est difficile de blâmer les forces extérieures pour cette inclination erronée de votre part. C’est tout à vous, autant la procrastination que le découragement que vous en tirez.

Se référer à demain, c’est “l’art de se tenir au courant d’hier” et “d’éviter aujourd’hui”. Voici quelques précieux conseils pour mettre fin à “l’art de remettre à plus tard” et ainsi se sentir plus maître de sa vie et responsable.

Une attitude erronée presque universelle

Très peu de gens peuvent honnêtement dire qu’ils ne reportent jamais rien. Bien qu’à long terme il soit nuisible, il n’y a rien de malsain dans le comportement qui le caractérise, comme toute autre bande erronée. Les choses reportées n’existent même pas. Les choses sont faites ou ne sont pas faites. Si elles ne sont pas faites, elles ne sont pas tant reportées que non faites, mais plutôt non mises en œuvre. Le trait névrotique est plutôt représenté par la réaction émotionnelle et l’immobilisation qui accompagnent la procrastination. Si vous avez l’habitude de reporter au lendemain, et que cela vous plaît, et que vous n’êtes pas affligé de culpabilité, d’angoisse ou de colère, suivez, pour l’amour de Dieu, et sautez également ce chapitre.

Mais, pour la plupart des gens, la procrastination équivaut à une fuite du présent. La plupart des gens, ce faisant, ne vivent pas le présent aussi pleinement que possible. Les phrases qui révèlent le système qui permet au procrastinateur de maintenir son comportement sont :

  • “J’espère que les choses vont s’arranger.
  • “J’aimerais que les choses aillent mieux”.
  • “Il se peut que les choses aillent bien”.

Elles font le bonheur de ceux qui remettent à plus tard : avec ses “peut-être” et “espoir”, il a une bonne raison de ne rien finir maintenant. Tout son espoir et tout son souhait ne sont qu’une perte de temps, l’insipience de ceux qui vivent dans le monde des contes de fées. Quels que soient ses espoirs et ses souhaits, il n’accomplit rien. Ce sont des phrases qui lui offrent la possibilité de ne pas retrousser ses manches et de ne pas s’appliquer à des choses qu’il considérait suffisamment importantes pour les inclure parmi ses activités.

Vous pouvez faire tout ce que vous décidez de faire

Vous êtes fort, vous avez des compétences et vous n’êtes même pas un peu fragile. Si vous faites référence à l’avenir, c’est parce que vous essayez d’échapper à la réalité, vous êtes en proie au doute et à l’illusion. Vous cédez à la faiblesse dans le présent et vous espérez que les choses tourneront bien à l’avenir.

Donald Marquis dit que la procrastination est “l’art de suivre le passé” et, vous pouvez ajouter, “d’éviter le présent”. C’est ainsi que cela fonctionne. Il y a certaines choses que vous voulez faire. Ils ne vous sont pas imposés, vous les choisissez librement. Cependant, beaucoup d’entre elles ne sont jamais terminées, bien que vous vous disiez qu’elles le seront. La résolution de faire à l’avenir ce que vous pourriez faire maintenant est un substitut acceptable à sa mise en œuvre, ce qui vous permet de vous tromper car c’est comme si quelqu’un vous disais que vous ne vous compromettrez pas si vous ne faites pas ce que vous avez décidé de faire. C’est très facile : “Je sais que je dois le faire, mais j’ai vraiment peur de ne pas le faire bien (ou : que je n’aime pas le faire). Alors je me dis que je vais le faire, pour ne pas avoir à m’avouer que je ne le ferai pas. De cette façon, il m’est plus facile de m’accepter”. C’est le raisonnement pratique, bien que fallacieux, que vous pouvez mettre en jeu lorsque quelque chose de désagréable ou de difficile se présente à vous.

Les discours de celui qui vit d’une certaine manière et dit qu’à l’avenir il vivra différemment sont vains. Il est constamment mis à jour, et vous ne voyez jamais rien en fait.

Il y a évidemment des degrés de procrastination. Il est possible de reporter à un certain jour, et de terminer avant la date limite. Mais même dans ce cas, une forme assez courante d’auto-illusion peut se cacher. Si vous vous accordez un minimum absolu de temps pour effectuer un travail, vous pouvez justifier le manque de sérieux du résultat ou une performance inférieure au niveau d’excellence en disant : “Je n’ai tout simplement pas eu assez de temps”. Mais vous avez tout le temps que vous voulez ! Les gens qui sont vraiment occupés font avancer les choses. Si vous passez du temps à vous plaindre de ce que vous avez à faire (procrastination), vous savez que vous n’avez pas assez de temps pour le faire.

Certaines techniques pour ne plus remettre à demain

  • Décidez de vivre pleinement cinq minutes à la fois. Au lieu de penser à des engagements à long terme, pensez au présent et essayez de remplir cinq minutes avec la chose que vous avez l’intention de faire, en refusant de remettre à plus tard ce qui pourrait vous donner satisfaction.
  • Asseyez-vous et commencez quelque chose que vous avez remis à plus tard. Commencez une lettre ou un livre. Vous découvrirez que ce n’était pas le cas de le reporter autant, car il est fort probable qu’une fois que vous aurez cessé de tergiverser, ce sera agréable. Le simple fait de l’avoir lancé vous aidera à éliminer l’anxiété qu’il vous a causée alors qu’il ne s’agissait que d’un projet.
  • Demandez-vous : “Quelle est la pire chose qui pourrait m’arriver si je faisais ce que je repousse ? La réponse est généralement si vide de sens que vous commencez à vibrer et à vous en servir. Cela pèse, vos craintes, et vous n’avez aucune raison de continuer à les avoir.
  • Définissez le jour et l’heure (disons mercredi, de 10h à 22h15) et consacrez-vous exclusivement à la chose que vous remettez depuis longtemps. Vous découvrirez que l’engagement d’un quart d’heure est souvent suffisant pour mettre fin à l’habitude de remettre à plus tard.
  • Vous vous jugez trop important pour vous laisser abattre par vos tâches. La prochaine fois que vous avez peur de tergiverser, rappelez-vous que ceux qui font preuve de considération ne se font pas de mal de cette façon. Identifiez exactement ce que vous évitez et faites face à la peur de vivre pleinement. Procrastiner, c’est remplacer la plénitude du présent par l’angoisse de faire quelque chose dans le futur. Si l’avenir est rendu présent, l’anxiété doit, par définition, disparaître.
  • Arrêter de fumer… maintenant ! Faites un régime… tout de suite ! Arrêtez de vous saouler… tout de suite ! Fermez ce livre et allez faire le premier des exercices du programme. C’est comme ça que vous traitez les problèmes… maintenant ! Agissez maintenant ! Les seuls scrupules sont vous et vos choix névrotiques, des choix que vous avez faits dans le passé parce que vous ne pensiez pas avoir la force que vous avez réellement. Comme il est plus facile d’agir !
  • Dans les circonstances où vous vous ennuyez, commencez à utiliser votre cerveau. Donnez un rythme plus vivant à une réunion en posant des questions pertinentes, ou en vous amusant mentalement à composer un poème, à jouer avec des chiffres pour exercer votre mémoire, etc. Décidez de ne plus jamais vous ennuyer.
  • Si quelqu’un vous critique, demandez-lui : “Pensez-vous que j’ai besoin d’un critique à cette heure-ci ?” Autrement dit, si vous vous trouvez à critiquer, demandez à la personne si elle est intéressée à entendre votre critique et si oui, pourquoi. Cela vous aidera à passer du côté critique au côté acteur.
  • Repensez impitoyablement à votre vie. Faites-vous ce que vous voudriez faire si vous saviez qu’il vous reste six mois à vivre ? Non ? Alors vous feriez mieux de commencer à le faire parce que, relativement parlant, c’est tout le temps qu’il vous reste. Quelle est la différence entre trente ans et six mois et l’éternité ? La durée d’une vie est comparable à un petit point. Indugiare non senso.
  • Prenez courage et entreprenez l’activité que vous évitez depuis un certain temps. Un seul acte de courage peut éliminer toutes vos craintes. Arrêtez de vous dire que vous devez bien le faire. Rappelez-vous qu’il est beaucoup plus important de faire.
  • Décidez de ne pas être fatigué avant une minute avant d’aller au lit. Ne vous donnez pas l’excuse que vous êtes fatigué ou que vous ne vous sentez pas bien pour reporter et éviter une chose donnée. Vous constaterez peut-être qu’une fois que vous avez éliminé la raison de cette fatigue ou de cette gêne – c’est-à-dire l’évasion d’une tâche – les problèmes physiques disparaissent “comme par magie”.
  • Supprimez les mots “j’espère”, “souhaite” et “peut être” de votre langue. Ils sont autant d’outils de report. Si vous remarquez qu’ils s’infiltrent, remplacez-les par d’autres phrases. Changer : “J’espère que les choses vont s’arranger” en “Je vais les arranger” ; “J’aimerais que les choses aillent mieux” en “Je vais faire ceci et cela, et je vais me sentir soulagé” ; “Peut-être que ça va bien se passer” en “Je vais arranger ça”.
  • Tenez un journal de vos raisons de vous plaindre ou de critiquer. Lorsque vous les notez, vous obtenez deux choses : vous voyez la fréquence et la manière dont vous vous comportez de manière critique, ainsi que les faits et les personnes qui font l’objet de vos critiques ou qui les déterminent, et – deuxièmement – vous cessez rapidement de critiquer, car il sera pénible de tenir un journal similaire.
  • Si d’autres personnes sont impliquées dans la chose que vous reportez (un transfert, un nouvel emploi, un traitement), réunissez-les et demandez leur avis. Parlez courageusement de vos craintes, et voyez si les raisons de votre retard ne sont pas seulement le fruit de votre imagination. Si vous avez recours à l’aide d’un confident, votre procrastination cédera devant vos efforts communs et, parce que vous avez été impliqué, l’angoisse liée au report continu disparaîtra également.
  • Formez un contrat avec les personnes que vous aimez et, selon lui, tenez les engagements que vous avez toujours reportés aux kalends grecs. Remettez une copie du contrat à chacun des contractants, et assurez-vous que les sanctions sont précisées en cas de non-respect. Que ce soit pour les emmener au jeu ou au restaurant, en vacances ou au théâtre, vous trouverez cette stratégie utile, et également avantageuse pour vous, puisque vous vous amuserez.

Si vous voulez que le monde change, ne vous plaignez pas. Faites quelque chose. Au lieu de remplir votre temps avec l’anxiété paralysante qui vous donne ce que vous revivrez, prenez cette désagréable “mauvaise zone” de front et vivez dans le présent.