On estime qu’environ une femme sur huit souffre d’un cancer du sein. Cela concerne un total de 72 000 nouveaux cas par an, rien qu’en Allemagne. Bien que le cancer du sein soit principalement une maladie de la femme après la ménopause, des femmes beaucoup plus jeunes peuvent également tomber malades. Mais – pour quelle femme quel examen a-t-il un sens à quel âge ?

S’informer pour être traitée

Des informations sur les facteurs de risque et les possibilités de traitement devraient être mises à la disposition de toutes les femmes. Le programme de dépistage par mammographie s’applique aux femmes âgées de 50 à 69 ans. Des experts de la Société allemande des ultrasons en médecine expliquent ce que les femmes en dehors de l’âge du dépistage devraient savoir et pourquoi l’examen complémentaire par ultrasons est pertinent (DEGUM).Les femmes de plus de 30 ans subissent une fois par an un examen des seins chez leur gynécologue. Le médecin s’informera des facteurs de risque, palpera les seins et les aisselles et vérifiera s’il y a un durcissement notable. Même si la patiente détecte elle-même une grosseur, elle doit consulter son gynécologue et subir une échographie mammaire pour obtenir des précisions. L’échographie est particulièrement recommandée pour les femmes jeunes et/ou ayant un tissu mammaire très dense. Jusqu’à l’âge de 40 ans, l’échographie est la méthode de choix pour clarifier les résultats de la palpation.

L’échographie est conseillée pour une densité mammaire élevée

En particulier chez les femmes ayant une forte densité mammaire, les examens radiologiques de détection précoce ne montrent pas de contraste clair entre la tumeur et le tissu glandulaire et conjonctif restant, de sorte que la tumeur peut rester cachée pendant la mammographie. Si l’on utilise en plus l’échographie mammaire, des études ont montré que jusqu’à 45 % de carcinomes supplémentaires sont découverts. L’échographie complémentaire présente également d’autres avantages : “Le diagnostic par ultrasons peut être effectué sans aucune radiation et est donc plus respectueux de la santé. En outre, il peut être utilisé directement dans la pratique”, a déclaré le professeur Dr Markus Hahn du Centre universitaire du sein de Tübingen. Le chef adjoint du groupe de travail DEGUM sur l’échographie mammaire recommande également que les “sceptiques des rayons X” participent au programme de dépistage par mammographie, mais que leur densité mammaire soit déclarée. “Les femmes ont le droit de connaître les résultats de leur examen”, déclare le professeur Hahn. Si une densité mammaire extrêmement élevée est alors signalée, il recommande aux femmes de passer une échographie supplémentaire.Les femmes atteintes d’un cancer du sein héréditaire sont particulièrement exposées. Selon le DEGUM, les femmes atteintes d’un cancer du sein héréditaire – mutations BRCA-1 et 2 – sont particulièrement exposées au risque de cancer. L’actrice Angelina Jolie a attiré l’attention sur ce risque en informant ouvertement la presse de l’ablation du tissu de sa glande mammaire. Chez ces femmes, le risque est environ sept fois plus élevé. Ainsi, si le cancer du sein est plus fréquent dans la famille ou si une très jeune femme a éclaté, les femmes touchées doivent demander conseil à leur gynécologue. Si une mutation génétique est détectée, les femmes sont suivies dans un programme spécial utilisant l’échographie, l’imagerie par résonance magnétique (IRM) et la mammographie en fonction de l’âge de la femme concernée.

Ne pas négliger le suivi

Mais le suivi des personnes ayant survécu à un cancer du sein nécessite également une attention particulière. “Les patientes qui ont déjà eu un cancer du sein ont un risque accru de récidive”, déclare le professeur Dr. med. Alexander Mundinger, directeur du Centre de radiologie et médecin en chef du Centre du sein, section Imagerie et diagnostic du sein à invasion minimale des cliniques Niels-Stensen de l’hôpital Franziskus-Hospital Harderberg à Georgsmarienhütte. “La mammographie seule n’est pas suffisante en soins post-opératoires lorsque d’autres facteurs de risque s’y ajoutent.”

L’éducation et l’information sont indispensables

De l’avis de DEGUM, toutes les femmes présentant des facteurs de risque accrus devraient bénéficier d’un examen échographique de qualité assurée en plus de la mammographie. “Nous exigeons que les femmes soient informées et éduquées sur les avantages et les risques des procédures d’imagerie. Ce n’est que lorsque les femmes sont informées de la densité de leurs seins qu’elles peuvent demander une échographie complémentaire”, explique le professeur Dr. med, expert en DEGUM. Joachim Hackelöer. “Cela devrait également s’appliquer aux femmes qui sont trop “vieilles” ou trop “jeunes” pour le programme régulier de dépistage par mammographie.

Méthode d’échographie mammaire de premier choix, en particulier pour les jeunes patients

En raison du développement technique important, les technologies des ultrasons sont devenues de plus en plus importantes ces dernières années : “Avec l’échographie couleur et Doppler ainsi que l’échographie 3D et l’élastographie, des possibilités techniques pertinentes ont été ajoutées qui améliorent considérablement l’importance de l’échographie mammaire dans l’évaluation du cancer du sein”, déclare le professeur Dr. med. Werner Bader, chef du groupe de travail DEGUM sur l’échographie mammaire et médecin-chef du centre de gynécologie de la Klinikum Bielefeld Mitte. En outre, il a été récemment prouvé pour la première fois dans une étude multicentrique impliquant 2 725 patientes que le dépistage par ultrasons du sein donne des résultats comparables à ceux du dépistage par mammographie. “L’échographie mammaire a ainsi prouvé de façon indiscutable qu’elle est devenue un instrument indispensable dans la détection précoce des tumeurs cancéreuses du sein. C’est la méthode de premier choix, surtout pour les (jeunes) femmes”, a déclaré le professeur Bader.