La tendance est à l’hypocondrie nutritionnelle

L’homme est ce qu’il mange. Mais la nutrition peut aussi devenir à la mode. De plus en plus de personnes dans ce pays renoncent aux denrées alimentaires de base – une évolution déroutante.

Les gens imaginent-ils leurs allergies ?

L’homme est ce qu’il mange. Mais la nutrition peut aussi devenir à la mode. De plus en plus de personnes dans ce pays renoncent aux denrées alimentaires de base – une évolution déroutante.

Lorsqu’il s’agit de fêter l’anniversaire d’un enfant ou de cuisiner avec des amis, les choses peuvent se compliquer : Intolérance au gluten, intolérance au lactose, allergie aux noix – et s’il vous plaît, pas de sucre. En réaction à une invitation, il n’est pas rare qu’une liste des souffrances alimentaires des invités suive. Souffrent-elles vraiment ou bien les maladies alimentaires sont-elles simplement devenues chics ? Les sociologues et les nutritionnistes s’accordent à dire que le nombre de problèmes alimentaires présumés a augmenté en Allemagne. C’est la question qui sera soulevée avant la Journée allemande des allergies alimentaires : Qu’est-ce qui se cache derrière ?

La nouvelle mode s’épanouit d’une manière étrange. Un père désespéré a acheté des muffins sans gluten pour l’anniversaire des enfants parce qu’il ne pouvait pas faire un gâteau sans œufs, lait et farine. Et certains artistes culinaires invitent moins souvent des invités parce qu’ils sont fatigués des longues discussions sur qui peut faire quoi. “La tendance à problématiser l’alimentation s’est clairement renforcée ces dernières années”, explique Jana Rückert-John, professeur de “sociologie de l’alimentation” à l’université des sciences appliquées de Fulda. “Il existe de véritables allergies et intolérances alimentaires. Mais il y a aussi une augmentation rapide des allergies alimentaires perçues ou déclarées”.

La cause des allergies alimentaires est inconnue. Dans certains cas, ces allergies qui se manifestent à l’enfance peuvent disparaître à l’âge adulte.
Les symptômes d’une réaction allergique peuvent être des problèmes digestifs, de l’urticaire ou un gonflement des voies respiratoires. Les réactions allergiques sévères peuvent être mortelles.
Les antihistaminiques traitent les réactions légères. En revanche, les réactions sévères nécessitent une injection d’adrénaline et des soins en salle d’urgence.

Le sucre comme nouvelle héroïne

Le nutritionniste et auteur de livres Uwe Knop a un nom peu flatteur pour les personnes qui suivent les nouveaux développements : Nutrition hypochondriaque. Pour lui, cela inclut toute personne qui évite certains aliments sans diagnostic médical.. Il n’y a pas de chiffres valables sur la nouvelle tendance. Seulement des cas individuels grossiers et effrayants. En Belgique, par exemple, un bébé est mort parce que les parents soupçonnaient une intolérance au lactose et au gluten sans qu’elle ait été diagnostiquée. Pendant des mois, ils n’ont donné au petit garçon que du liquide à base de riz, d’avoine, de quinoa et de sarrasin. L’enfant mal nourri était déshydraté.

Il n’y a aucun doute : Les noix, les pommes, les fruits de mer ou le céleri peuvent causer des problèmes de santé chez les adultes. “Ce sont les allergies alimentaires les plus courantes”, explique Margitta Worm, chef de la clinique universitaire ambulatoire de la Clinique de dermatologie, vénérologie et allergologie de l’hôpital de la Charité à Berlin. Les conséquences vont des démangeaisons et des gonflements de la peau aux problèmes gastro-intestinaux. “Dans les cas graves, il peut aussi s’agir d’un essoufflement et de réactions circulatoires”, ajoute M. Worm. La conséquence la plus grave est un choc anaphylactique – une réaction extrême à un allergène qui peut être mortelle.

Statistiquement, seules quelques personnes sont touchées

Cependant, statistiquement, ces allergies ne touchent que deux à trois pour cent des adultes. Cela signifie que les plaintes sont nettement moins fréquentes que, par exemple, le rhume des foins avec environ 16 pour cent. Chez les enfants, le taux d’allergies alimentaires est un peu plus élevé, soit 5 à 6 %. Cependant, les allergies aux protéines du lait, par exemple, disparaissent souvent avant que les enfants ne commencent l’école, rapporte Worm. Les valeurs sont même considérablement plus basses en cas d’intolérance au gluten, la protéine collante de certaines céréales. En Allemagne, 0,9 % de la population souffre d’une maladie chronique de l’intestin grêle (maladie cœliaque), a déclaré le médecin.

Mais un coup d’œil à la sélection de produits sans gluten dans les supermarchés et aux parts de marché croissantes des producteurs suggère une sorte d’épidémie de masse soudaine. 

Les scientifiques soupçonnent d’autres causes

Le nutritionniste Knop soupçonne un mélange de profilage et d’autopromotion. Et donc une “mise en scène de l’ego” similaire à celle que les scientifiques ont déjà observée dans le battage médiatique sur les végétaliens : Renonciation et démarcation pour rester intéressant. Pour John, la nouvelle mode a des effets sociaux. “Vous pouvez vous faire des amis et des alliés. Si vous n’avez pas d’allergie ou d’intolérance, vous êtes presque ennuyeux d’une certaine manière”, dit-elle. Néanmoins, elle pèse le pour et le contre. En gros, elle dit que c’est un aspect positif lorsque les gens pensent et parlent davantage de nourriture. pour éviter les allergènes  “Mais c’est typiquement allemand de rendre cela si problématique.”

L’allergie alimentaire est une réaction anormale de défense du corps à la suite de l’ingestion d’un aliment. Souvent, les symptômes sont légers : des picotements sur les lèvres, des démangeaisons ou des éruptions cutanées. Mais pour certaines personnes, l’allergie peut être très grave et même mortelle.

Pour le sociologue, c’est la société d’abondance qui cause des problèmes aux citoyens allemands. “Cette abondance s’accompagne d’un degré élevé d’insécurité”, dit-elle. D’une part, dit-elle, il s’agit de la santé, c’est-à-dire de toutes les maladies liées à l’alimentation. D’autre part, les effets négatifs sur l’environnement jouent un rôle – l’élevage, la consommation des terres, les conséquences de l’agriculture intensive et l’interdépendance mondiale. “Et puis il y a la question de la responsabilité personnelle.” Et c’est à partir de cette incertitude qu’une décision est souvent prise : Je me limite. Moins, c’est plus pour éviter les allergènes .

Quoi de moins – ce n’est peut-être pas si décisif. L’impression “free of” semble être attrayante pour les stratèges publicitaires en ce moment. Le marché a réagi à l’intolérance au lactose, dont souffre au maximum un cinquième de la population, par le lait de coco, de soja, de riz, d’avoine, d’amande ou de chanvre.