La dépression est peut-être devenue un mot à la mode. Sur le plan médical, la maladie mentale est l’une des affections les plus sous-estimées. La journée mondiale de la santé du 7 avril met en lumière une maladie répandue et cachée.

La sinistre maladie : la dépression reste sous-estimée

La dépression est peut-être devenue un mot à la mode. Sur le plan médical, la maladie mentale est l’une des affections les plus sous-estimées. La journée mondiale de la santé du 7 avril met en lumière une maladie répandue et cachée.

La dépression, encore un sujet tabou

C’est un exemple parmi tant d’autres pour lequel la Journée mondiale de la santé du 7 avril a pour thème “Dépression – Parlons”. Il semble urgent de parler. Après tout, la dépression est encore un tabou dans de nombreux cas – surtout chez les hommes.

Les chiffres parlent un tout autre langage. Selon la Fondation allemande d’aide aux victimes de la dépression, plus de 5,3 millions de citoyens allemands tombent malades de la dépression au cours d’une année. La dépression est également la cause la plus fréquente des quelque 10 000 suicides qui surviennent chaque année en Allemagne. Selon une analyse de l’Institut Robert Koch (RKI), la dépression est l’une des maladies mentales les plus courantes en Allemagne. Ils ne se sont pas arrêtés à l’âge ou au statut social.

L’impact d’une maladie mentale 

Il y a quelque chose d’étrange dans la maladie mentale, non seulement un organe ou une partie du corps change, mais l’être le plus intime, le soi. Cette situation est difficilement supportable pour les personnes concernées. Il en va de même pour les parents, les amis et les collègues qui remarquent ces changements. Ils sont inquiets parce qu’ils ne comprennent pas. Ne pas comprendre signifie souvent ne pas savoir. La dépression n’est pas une réaction à des circonstances de vie difficiles, au stress ou à d’autres problèmes. C’est une maladie grave en soi.

Cependant, beaucoup confondent encore la dépression avec la “mauvaise humeur”. Souvent, cet état touche des personnes qui, en tant que personnes en bonne santé, sont très responsables et axées sur la performance. Les changements de personnalité sont donc un mystère particulièrement grand pour les autres. Des phrases telles que “Ressaisis-toi” n’ont fait qu’accroître le désespoir des personnes concernées. 

La dépression au centre d’attention sur toutes les choses négatives de la vie

Les tendances à la dépression peuvent être déterminées génétiquement, mais peuvent également résulter de différents facteurs comme les expériences traumatisantes. “Cette prédisposition entraîne une altération des fonctions cérébrales, par exemple des réactions plus fortes à des stress de toutes sortes”, explique l’expert. De nombreuses substances messagères dans le corps, qui contrôlent le sommeil, l’appétit, mais aussi la capacité à ressentir de la joie ou de l’espoir, ont un effet différent. La dépression déplace tout ce qui est négatif au centre de l’expérience et l’augmente énormément : le stress au travail, dans le couple ou même les plaintes physiques.

Les préjugés contre la dépression sont profondément enracinés. Mais Hegerl voit des progrès. La maladie est aujourd’hui plus fréquemment reconnue. Ce n’est donc pas la fréquence elle-même qui augmente, mais le nombre de diagnostics. “La baisse du taux de suicide en Allemagne est une évolution sensationnelle”, dit-il. C’est également un bon signe que des célébrités comme Adele ou Bruce Springsteen parlent ouvertement de leur maladie.

Néanmoins, même avec de la bonne volonté, il peut y avoir un long chemin à parcourir pour trouver le bon médecin. “La dépression est la maladie de notre système de santé qui offre les plus grandes possibilités d’optimisation”, affirme prudemment M. Hegerl. Bien que de bonnes options soient disponibles avec les antidépresseurs et la psychothérapie, seule une minorité de patients reçoit un traitement conforme aux directives.