Toxoplasme gondii est un minuscule parasite qui vit dans les cellules de nombreuses espèces de mammifères et d’oiseaux. L’homme n’est qu’une étape aléatoire pour l’agent pathogène. Pour se reproduire, il a besoin d’un chat comme hôte. Au cours de leur vie, de nombreuses personnes entrent en contact avec ces minuscules créatures – généralement sans être remarquées. Les parasites ne causent de graves dommages que chez les personnes dont le système immunitaire est faible ou pendant la grossesse chez l’enfant à naître lorsque la mère est infectée pour la première fois.

Symptômes du toxoplasmose

Le Toxoplasme gondii est très courant. À l’âge de 30 ans, environ une personne sur trois était en contact avec le parasite, alors que ce chiffre dépasse 70 % chez les septuagénaires.

Habituellement, le corps traite l’attaque de parasites sans être remarqué. L’infection se manifeste rarement par des symptômes de type grippal :

Les toxoplasmes restent sous forme de kystes dans les tissus. Parfois, les parasites migrent hors de leurs kystes, sont reconnus et combattus par le système immunitaire. De cette manière, le système immunitaire maintient l’immunité tout au long de la vie et prévient avec succès d’autres infections.

Quand la toxoplasmose est-elle dangereuse ?

Pour l’homme, il existe deux situations dans lesquelles les parasites inoffensifs deviennent des agents pathogènes menaçants : d’une part, une faiblesse du système immunitaire, comme c’est le cas pour des maladies graves telles que le sida. Les toxoplasmes qui se trouvent dans les kystes peuvent alors se propager sans entrave et détruire les organes vitaux. Cependant, il existe des médicaments efficaces pour le traitement de la toxoplasmose aiguë.

D’autre part, les parasites peuvent également causer des dommages à l’enfant à naître pendant la grossesse, mais seulement si la mère est infectée pour la première fois pendant la grossesse.

Dans ce cas, le toxoplasme, qui se produit en masse au début de l’infection, peut atteindre l’utérus avant de pouvoir être intercepté par les forces armées du système immunitaire maternel. Une fois sur place, le chemin qui mène au fœtus n’est que court. Comme l’organisme du fœtus n’a pas encore de système immunitaire, il est exposé à l’infection sans protection.

Quelles sont les conséquences de la toxoplasmose pour l’enfant à naître ?

Ce n’est que dans le cas d’une infection initiale de la mère qu’il y a un risque que le fœtus soit infecté. Le niveau de ce risque dépend à nouveau du moment du premier contact pendant la grossesse. Les chiffres exacts n’existent pas ; les estimations sont de 5 à 15 % au cours du premier trimestre de la grossesse, 30 % au cours du deuxième et plus de 60 % au cours des trois derniers mois de la grossesse.

Plus l’enfant à naître est attaqué tôt, plus les conséquences peuvent être graves. En effet, les organes se développent au cours des premières semaines de la grossesse et réagissent de manière très sensible aux influences néfastes pendant cette période.

Par conséquent, le cerveau en particulier peut être gravement touché – avec pour conséquence la calcification, l’hydrocéphalie et la cicatrisation. Une fausse couche peut également se produire. Si l’infection ne se produit que dans la seconde moitié de la grossesse, les nouveau-nés ne présentent souvent aucune anomalie ou seulement des anomalies mineures. Parfois, les effets tardifs tels que les changements oculaires ou les retards de développement ne sont qu’apparents.

Comment éviter une infection ?

Il existe deux sources principales d’infection pour l’homme. La plus importante est la viande crue ou insuffisamment chauffée, qui peut contenir des kystes avec des agents pathogènes. L’autre est constituée de fèces de chat, surtout si elles ne sont pas tout à fait fraîches, car les toxoplasmes ont besoin de quelques jours pour former des stades infectieux. Cependant, ces derniers peuvent alors rester infectieux pendant des mois.

Respectez les règles suivantes pour éviter une première infection en tant que femme enceinte :

Ne mangez pas et n’assaisonnez pas la viande crue comme la graisse de porc ou la saucisse crue, ni le lait non traité. Il existe un risque accru, notamment en ce qui concerne la viande de porc, de mouton, de chèvre, de gibier et de volaille, ainsi que le lait de vache, de mouton et de chèvre.

Faites toujours chauffer la viande pendant une période suffisamment longue – il est recommandé de maintenir une température d’au moins 67 °C pendant au moins deux minutes.

Lavez et épluchez soigneusement les fruits et les légumes.

Après avoir touché de la viande, des fruits et des légumes crus, lavez-vous soigneusement les mains et nettoyez soigneusement les ustensiles de cuisine usagés.

Ne pas boire d’eau non filtrée (par exemple, dans les ruisseaux ou lors de baignades dans les lacs).

Évitez le contact avec les excréments de chat ; lavez-vous les mains après un contact avec les chats.

Couvrez le bac à sable du jardin pour qu’aucun chat ne puisse y vomir et lavez-vous soigneusement les mains après avoir visité les terrains de jeux.

Portez des gants lorsque vous travaillez dans le jardin et lavez-vous les mains lorsque vous avez terminé.

Le chat dans le ménage – que faut-il prendre en compte ?

Les propriétaires de chats doivent également tenir compte des conseils suivants pendant la gestation :

Si une chatte vit dans votre foyer, vous ne devez pas éviter tout contact avec l’animal pendant la gestation. Les chats étant très propres, vous pouvez généralement les caresser sans hésiter, mais vous devez ensuite vous laver soigneusement les mains.

Toxoplasmose : diagnostic et méthodes de diagnostic

Si l’on soupçonne une toxoplasmose, le sang peut être testé pour la présence d’anticorps. Elles permettent de savoir si une infection a eu lieu et si elle est récente ou si elle l’a été dans le passé.

Ce test peut également être effectué si vous souhaitez avoir un enfant ou si vous êtes enceinte de façon précoce. Toutefois, elle ne fait pas partie des soins prénataux et n’est donc prise en charge par les caisses d’assurance maladie que s’il existe un soupçon fondé d’infection.

Que faire en cas de toxoplasmose pendant la grossesse ?

Les femmes enceintes nouvellement infectées doivent être traitées avec des médicaments – même si elles ne présentent aucun symptôme. Le choix de l’antibiotique dépend de la semaine de grossesse ; l’antibiotique doit être pris pendant au moins quatre semaines.

En outre, le spécialiste évaluera le développement de l’enfant au moyen d’une échographie détaillée et, si nécessaire – après la 20e semaine de grossesse – il organisera également une amniocentèse pour vérifier si les agents pathogènes sont passés à l’enfant à naître.

Toxoplasmose et nouveau-nés

Immédiatement après la naissance et trois fois à quatre semaines d’intervalle, le nouveau-né subira une échographie de la tête et une ophtalmoscopie. En outre, le sang de la mère et de l’enfant est prélevé et examiné avec le sang du cordon ombilical et le placenta dans un laboratoire spécial.

Le sang du nourrisson est ensuite testé deux fois de plus pour voir s’il ne contenait que les anticorps de la mère ou s’il produit ses propres anticorps, ce qui indique que l’enfant a subi une infection avec le risque de dommages tardifs.

Il est nécessaire de faire un dépistage pour prévenir les risques de contamination avant la grossesse. Une prise de sang se fera pour analyser le taux d’igg et d’igm. Si une mère a déjà été affectée bien avant d’être enceinte, elle sera immunisées et ne court plus aucun risque de transmission au fœtus. Mais si elle est infectée pour la première fois pendant la grossesse, le bébé risque une infection congénitale qui va persister jusqu’à la naissance.