Bien que ce problème touche un nombre important de personnes, il y a encore beaucoup à dire sur l’allergie alimentaire. Les données révèlent qu’entre 6 8 enfants de moins de 3 ans souffrent de ce problème.

Il est à noter que l’allergie alimentaire peut apparaître à tout âge. En général, la plus courante est la protéine de lait de vache et se produit avant la première année de vie.

“L’allergie peut toucher n’importe quel groupe d’âge, bien que le lait, les œufs, le soja et le blé soient plus fréquents dans l’enfance ; et les arachides, les châtaignes, le poisson et les fruits de mer, plus courants chez les adultes”, explique Renata Cocco, coordinatrice du comité sur les allergies alimentaires de l’Association brésilienne d’allergie et d’immunologie (ASBAI).

Qu’est-ce que l’allergie alimentaire ?

Renata explique que l’allergie alimentaire est une réponse immunitaire anormale, où le corps reconnaît les protéines alimentaires comme des “ennemis” potentiels, et les réactions cliniques sont des formes de “combat”.

“Elle est diagnostiquée grâce à une enquête clinique approfondie menée par un médecin expérimenté, l’association de certaines méthodes de laboratoire spécifiques dans certains cas et un test de provocation orale pour la preuve finale de la cause et de l’effet (aliments et symptômes)”, souligne Renata.

Symptômes d’une allergie alimentaire

Verônica Tavares, pédiatre spécialisée en immunologie, du Centre de Spécialités Pédiatriques de l’Hôpital Samaritano de São Paulo, souligne que l’allergie alimentaire est une réaction causée par un aliment par des mécanismes immunologiques et qu’elle a plusieurs manifestations cliniques, impliquant la peau, le système gastro-intestinal et le système respiratoire.

Renata explique que les manifestations sont larges et variées, allant de troubles cutanés légers (rougeur autour de la bouche) à des troubles plus graves impliquant le système cardiovasculaire (chute de la pression artérielle, choc).

“On peut également observer de l’urticaire généralisée, un gonflement de la bouche/des yeux, de la diarrhée avec ou sans présence de sang, une incapacité à prendre du poids et de la stature”, ajoute la spécialiste Renata.

Lelia Josuá, médecin spécialisée en allergologie et en pneumologie, souligne que l’allergie alimentaire est très gênante, car elle peut provoquer des lésions cutanées avec beaucoup de démangeaisons, une diarrhée intense et une gêne.

Les 8 aliments les plus allergènes

Selon Lelia, les aliments qui provoquent le plus souvent des allergies sont :

Leite de vaca ;

Ovos ;

Poissons ;

Les fruits de mer ;

Trigo ;

Nœuds ;

Cacahuète ;

Le soja.

Renata souligne que les allergies au lait, aux œufs, au soja et au blé sont plus fréquentes pendant l’enfance, et les allergies aux arachides, aux châtaignes, au poisson et aux fruits de mer, plus fréquentes chez les adultes.

Traitements contre l’allergie alimentaire

Veronica souligne qu’une fois le diagnostic posé, la première chose à faire est d’exclure totalement cet aliment du régime. “Il faut être conscient que même une petite quantité de nourriture peut entraîner une réaction grave, il faut donc lire les étiquettes et savoir comment préparer la nourriture. Il n’existe pas de médicament spécifique pour l’allergie alimentaire, mais en cas d’ingestion accidentelle, nous traitons la réaction allergique en fonction de sa gravité”, dit-il.

Lelia souligne que le principal pilier du traitement des allergies alimentaires est la suspension totale de l’agent causal.

“Les antihistaminiques et les corticostéroïdes sont utilisés en cas de crise. Il existe un groupe italien renommé qui possède une grande expérience dans l’utilisation de l’immunothérapie (vaccin) pour l’alimentation orale avec d’excellents résultats. Au Brésil, peu de médecins utilisent également ces vaccins avec un taux de guérison élevé. L’immunothérapie dure en moyenne de 8 mois à 1 an, selon le patient”, explique le médecin.

Comment prévenir les allergies alimentaires ?

Renata explique qu’il n’existe pas de méthodes efficaces pour prévenir les allergies, “mais il est recommandé que l’alimentation saine de la mère dès la grossesse et pendant la période d’allaitement et l’allaitement exclusif jusqu’à 6 mois contribuent à minimiser le développement précoce des allergies”.

Verônica souligne que l’allaitement au cours de la première année de vie est le principal facteur de prévention. “Malheureusement, il n’existe pas de médicament spécifique qui prévienne l’allergie alimentaire. On pensait que l’introduction tardive des aliments allergènes dans l’enfance empêchait l’allergie à ces aliments, des études récentes contestent cette affirmation”, commente-t-elle.

Différence entre allergie et intolérance

Renata souligne que les allergies sont des réponses immunitaires contre les protéines alimentaires. “Les intolérances sont dues à des troubles de la digestion ou à des enzymes, comme l’intolérance au lactose (diminution de la production des enzymes qui digèrent le principal sucre du lait)”, explique-t-elle.

Lelia souligne que l’allergie alimentaire peut être confondue avec une intoxication ou une intolérance alimentaire. “En cas d’intolérance, le corps ne produit pas ou produit en très petite quantité l’enzyme responsable de la digestion des aliments, ce qui provoque une accumulation de cette substance dans l’intestin attirant l’eau, provoquant ainsi une fermentation par les bactéries et provoquant des diarrhées, des gaz et une distension abdominale”, dit-elle.

“L’allergie alimentaire se produit lorsque le corps ne reconnaît pas certaines des protéines contenues dans les aliments et que ces derniers sont considérés par le système immunitaire comme un agent agressif”, ajoute le médecin.

En ce qui concerne les symptômes, Veronica souligne que l’intolérance est un trouble métabolique qui affecte le système gastro-intestinal et entraîne une distension abdominale et une diarrhée. “Souvent, c’est transitoire, certains individus tolèrent de petites quantités de nourriture, ou comme dans le cas de l’intolérance au lactose, par exemple, la consommation de lait sans lactose est libérée”, dit-elle.

“D’autre part, le patient allergique au lait de vache ne peut pas le boire indépendamment de la présence de lactose. L’intolérance est inconfortable, mais elle n’entraîne pas de réactions graves et la mort comme l’allergie”, ajoute Veronica.

L’intolérance alimentaire n’est pas une allergie, bien qu’elle soit très confuse pour le grand public. Et, selon Veronica, la différenciation est très importante puisque l’orientation nutritionnelle est complètement différente.

7 conseils utiles pour les personnes allergiques

  • Faites attention aux étiquettes

Ariana Campos Yang, directrice de l’ASBAI régionale de São Paulo, souligne que, connaissant la nécessité d’éviter les aliments allergènes et les conséquences de leur consommation, la personne doit toujours bien respecter les étiquettes des aliments.

Lelia souligne que toute nourriture doit être considérée avec soin. “Car c’est au moment où nous nous attendons le moins à trouver, par exemple, des traces de lait, des traces de blé, entre autres aliments importants”, dit-elle.

  • Protégez-vous contre la contamination croisée

La question de la contamination croisée doit également être abordée, comme le souligne Ariana. “Selon l’allergie, de très petites quantités de nourriture peuvent déjà provoquer des réactions”, dit-elle.

En d’autres termes, un contact indirect de la personne allergique avec la substance allergène peut déjà suffire à déclencher des réactions. Exemples quotidiens où cela peut se produire : vous allez à la boulangerie et commandez des tranches de mortadelle pour votre enfant qui est allergique aux protéines du lait de vache. Le produit est tranché sur place devant vous, mais il peut être contaminé par du lait de vache parce que vous ne l’avez pas vu, mais le client précédent a commandé de la mozzarella, qui a été tranchée dans la même machine que la mortadelle.

  • Suivre les recommandations du médecin/nutritionniste et connaître les aliments de substitution

Il n’y a aucune raison de désespérer : les enfants et les adultes allergiques peuvent avoir une “vie normale”, il suffit de suivre le régime recommandé par le médecin/nutritionniste et de comprendre le problème, sachant ainsi qu’il est nécessaire de procéder à des substitutions alimentaires adéquates.

Mme Verônica rappelle qu’il est essentiel de connaître les aliments qui peuvent être utilisés comme substituts des aliments allergènes dans la préparation des repas. “Par exemple, l’utilisation du lait de soja dans la préparation d’un gâteau”, dit-elle.

  • Préférer les aliments frais

L’étiquette des aliments industrialisés peut souvent prêter à confusion. Donner la préférence, chaque fois que cela est possible, à des aliments frais préparés par vous ou par des personnes de confiance est une mesure très importante.

  • Éviter les produits non étiquetés

Il est très important d’éviter les produits qui ne sont pas étiquetés avec la liste des ingrédients, comme ceux qui sont produits dans les boulangeries et les confiseries.

  • Soyez particulièrement attentif lorsque vous mangez au restaurant

Faites attention à la nourriture vendue dans les restaurants, les snack-bars. N’hésitez pas à en parler avec le responsable et à vous assurer des ingrédients utilisés ou non dans les préparations. En cas de doute, ne mangez pas.

“Une attention particulière est nécessaire dans les situations à risque, comme prendre un repas dans un restaurant. Il est nécessaire de parler au serveur et/ou aux responsables de l’établissement, en expliquant l’allergie et la nécessité de ne pas consommer la substance allergène de quelque manière que ce soit”, rappelle Ariana.

  • Parler des restrictions alimentaires pour les personnes vivant ensemble

En particulier dans le cas d’un enfant qui aime manger, il est essentiel que les professionnels de l’école, les membres de la famille et les amis soient conscients des restrictions alimentaires afin d’éviter tout type d’accident.

6 question pour dissipé les doutes concernant l’allergie alimentaire

  • Quelles sont les causes des allergies alimentaires ?

Lelia explique que l’allergie alimentaire n’a pas de cause. C’est une maladie génétique.

Ariana souligne qu’il n’est pas possible de parler de causes, mais peut-être de facteurs qui pourraient augmenter le risque du problème. “On pense que l’utilisation aveugle d’antibiotiques, les césariennes, les changements dans les types d’aliments actuels peuvent être liés à l’allergie alimentaire”, dit-elle.

  • Les personnes souffrant d’autres allergies ont-elles une incidence plus élevée d’allergies alimentaires ?

Lorsqu’une personne a déjà d’autres allergies, cela signifie qu’elle possède le gène de l’allergie et qu’elle peut en développer d’autres à tout moment”, dit-elle.

  • Qu’est-ce qu’une réaction anaphylactique ?

“On parle de réaction anaphylactique lorsqu’une réaction allergique exagérée se produit, dans laquelle des substances qui modifient le métabolisme sont libérées et peuvent entraîner la mort”, explique Lelia.

Veronica rappelle que les symptômes les plus courants de l’allergie alimentaire sont la peau, les taches rouges, les démangeaisons et les gonflements. “Le système gastro-intestinal apparaît en second lieu avec des diarrhées, du sang parfois, des vomissements et des douleurs abdominales. Et le système respiratoire, avec toux, enrouement et respiration sifflante (sifflement dans la poitrine). Lorsqu’il y a des symptômes impliquant deux ou plusieurs appareils, comme de l’urticaire et des vomissements, on parle de réaction anaphylactique, une réaction allergique grave qui peut entraîner la mort”, dit-il.

  • Que faire en cas d’ingestion accidentelle d’aliments allergiques ?

Ariana souligne qu’en cas d’ingestion accidentelle, le patient doit être guidé de manière individuelle, en tenant compte du type d’allergie. Les médicaments peuvent être indiqués avant même les soins médicaux.

Lelia souligne que, dans le cas des enfants, il est essentiel d’avertir immédiatement une personne responsable. “Il est important de guider le patient pour qu’il marche avec un antihistaminique prescrit par un spécialiste des urgences”, dit-elle.

“Si possible, il est essentiel d’orienter l’enfant le plus rapidement possible vers un service rapide. L’essentiel est de guider l’enfant sur ce qu’il peut ou ne peut pas manger et aussi la personne responsable qui l’accompagne. La réaction à la nourriture peut être immédiate et très grave, donc tous les soins sont minimes”, ajoute le docteur Lelia.

  • Est-il possible qu’une certaine allergie alimentaire disparaisse et que l’individu mange à nouveau cet aliment ?

“Oui, avec le temps, certaines personnes peuvent acquérir une résistance aux aliments qui ont déjà provoqué la réaction allergique, mais ce n’est pas une règle et nous ne pouvons pas prédire si cela va se produire ou non”, explique Lelia.

  • Qui est allergique aux aliments peut difficilement manger en dehors de la maison ?

“Les personnes qui ont des allergies alimentaires doivent être très prudentes lorsqu’elles mangent au restaurant, car on ne sait jamais ce que l’on met réellement dans la nourriture, ce qui apparemment ne provoque pas d’allergie”, explique Lelia.

Ariana renforce l’importance de toujours parler au serveur et/ou aux responsables du restaurant, par exemple, en exposant le problème, afin d’éviter une prise accidentelle.

Maintenant, vous avez probablement dissipé vos principaux doutes sur l’allergie alimentaire. Il convient de le rappeler : il s’agit d’un problème grave qui mérite l’attention qu’il mérite. Toutefois, cela ne signifie en aucun cas qu’une personne allergique ne peut pas mener une vie normale.